Hoewel de term Hallyu of Korean Wave al in 1999 in China werd gebruikt om de stijgende populariteit van Koreaanse popmuziek en drama's aan te duiden, bereikte de Hallyu pas in 2003 Japan.

'Winter Sonata' was het eerste kdrama dat in Japan werd vertoond en het veroorzaakte een rage voor alles wat Koreaans is, maar het is nog steeds niet verdwenen. Het drama warmde de betrekkingen tussen de twee landen op en inspireerde Japanse toeristen om Koreaanse filmlocaties voor drama te bezoeken. Het leidde tot modetrends en veranderde sociaal gedrag. Japans obsessie met het verhaal was zo alles dat het de bijnaam 'Wintersonate-koorts' kreeg.

'Winter Sonata' is het tweede deel van de serie 'Endless Love' met seizoensthema, geregisseerd door Yoon Seok Ho. Het is een verhaal van verloren herinneringen, verloren liefde en tweede kansen.



In 'Winter Sonata' is Kang Joon Sang, gespeeld door Bae Yong Joon, de introverte zoon van een beroemde muzikant die naar het land verhuist. Zijn moeder beweert dat zijn vader dood is, maar Joon Sang gelooft haar niet. Hij denkt dat zijn moeder hen heeft gescheiden en haat haar daarom. Als gevolg hiervan gelooft hij dat niemand van hem houdt. Op een dag in de bus valt zijn klasgenoot Jeong Yoo Jin, gespeeld door Choi Ji Woo, op zijn schouder in slaap en realiseert hij zich dat hij van haar houdt. Maar hun liefde kan niet veel verder vorderen omdat hij een ongeluk heeft gehad en zich niets kan herinneren van voordat het gebeurde.

De moeder van Joon Sang ziet zijn geheugenverlies als een kans. Ze neemt Joon Sang mee naar een psycholoog van wie ze hoopt dat hij hem kan helpen zijn ongelukkige jeugd uit te wissen. Omdat hij haar de schuld geeft van zijn ongeluk, is zijn moeder er zeker van dat hij door het wissen van deze herinneringen van haar zal gaan houden. Hij en zijn moeder beginnen een nieuw leven in Amerika, onder een nieuwe identiteit. Iedereen denkt dat hij stierf en hij kan zich niets herinneren van zijn leven in Korea. Tien jaar later keert hij terug als bekroond architect. Als hij Yoo Jin op straat ziet, verbreekt ze haar verloving.

Bae Yong Joon en Choi Ji Woo werden internationale sterren vanwege hun optreden in dit klassieke drama, dat sindsdien is aangepast tot een anime-verhaal en een musical.

De show was zo populair dat de Japanse premier Junichiro Koizumi zei: 'Bae Yong Joon is populairder dan ik in Japan.'

Dus, wat was er zo krachtig aan dit verhaal? Het is een goed kdrama-verhaal, zeker de moeite waard om te zien, met veel plotwendingen en tranen die vergoten worden over romantische liefde, maar het was ook Japans eerste.